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Reflexiones

Creo necesario apuntar en esta bitácora virtual el proceso de búsqueda utilizado para captar las imágenes de archivo que subyacen como cada una de las diez mil piezas que conforman cada imagen a ser presentada en la edición final.

En un primer momento, utilicé una aplicación denominada Pandora, que trabaja valiéndose de los buscadores de imágenes de Google, con la ventaja de que permite la descarga masiva de los archivos del lugar en el que se encuentren hospedados. El problema, sin embargo, es la progresiva pérdida de relevancia de las palabras clave utilizadas a medida que las búsquedas arrojaban más resultados, de manera que se hizo necesario hacer búsquedas sucesivas relacionadas con cada tópico que me pudiera interesar. En el trabajo de Googlegramas de Fontcuberta, éste se valió precisamente de la contaminación o ruido digital que a la postre presentaban los algoritmos de Google y cuestiona el estatuto de “neutralidad” que la corporación se atribuye, destacando cómo a conveniencia de gobiernos ciertos contenidos son excluidos de sus buscadores.

En nuestro caso, la “relevancia” (pertinencia de las imágenes en torno al tema) era fundamental, por lo que no podíamos dar rienda suelta a los cálculos de Google.

A continuación, enumero las búsquedas utilizadas con el fin de obtener las imágenes:

  • Guerra contras las Drogas México / War on Drugs México: la razón fundamental de este trabajo es cuestionar la eficacia de la Guerra contra las Drogas como política de aproximación fundamentalmente militar y represiva para el tratamiento del problema.
  • Felipe Calderón: Presidente Mejicano que iniciara la Guerra contra las Drogas en 2006 y que la sostuvo hasta 2012. Veremos qué hace Peña Nieto.
  • Masacres en México / Violencia en México: son tantas y recurrentes las ejecuciones masivas que hay un importante banco de datos de estas. Son comunes las decapitaciones y ahorcamientos en los puentes de Ciudades como Juárez y Nuevo Laredo.
  • Guerra de Carteles México / Drug Cartels War México: De forma paralela a la militarización de un territorio, los grupos irregulares que participan del negocio aumentan proporcionalmente su poder de fuego y las cotas de violencia por el dominio regional del mercado. Los enfrentamientos entre carteles han aterrorizado a la población civil.
  • Carteles de la Droga en México / Drug Cartels Mexico (sucesivas búsquedas (Cartel de Juárez, Sinaloa, Los Zetas, etc.) Capos de la Droga en México / Drug Kingpins México (Sucesivas búsquedas: Chapo Guzmán, Los Zetas, etc)
  • Masacre de Tamaulipas: El mayor atentado a la población civil por parte del narcotráfico, 72 inmigrantes centroamericanos ejecutados por los Zetas.
  • Pandillas Mexicanas / Mexico’s Gangs: las pandillas son subcontratadas por los capos de la droga como brazos ejecutores de asesinatos y venganzas y, a su vez, blanco de las masacres perpetradas por rivales. Se añadió la Mara Salvatrucha (MS-13) que, a pesar de tener su origen en Salvador, opera ampliamente en toda Centroamérica y EEUU y está asociada al mas violento Cartel de Mexico: los Zetas. Sus dimensiones y poder de maniobra criminal la ubican no como una mera pandilla, sino como una organización criminal de envergadura.
  • Prisiones en México / Prisioneros Mejicanos / Mexican inmates: la mayoría de prisioneros en México y EEUU está asociada a cargos criminales por delitos relativos a las drogas. El enfoque represivo de la guerra ha provocado un aumento exponencial en la población reclusa en ambos países y la crisis absoluta del sistema penitenciario en México (tipo Rodeo 2).
  • Museo del Narco: Instituto oficial mejicano que colecta ostentosos objetos personales decomisados a los narcos.
  • Protestas contra la violencia en México.
  • Campos de droga en México / Campos de Marihuana en México.
  • Dollars: El gran combustible de ambos bandos en pugna (cómplices?). El estado, mediante asignación presupuestaria militar y los narcos, hacedores de ganancias.
  • Virgen de Guadalupe: la fé en esta advocación de la Virgen está presente desde los tatuajes de MS-13 hasta los actos oficiales celebrados por Felipe Calderón, en las plegarias efectuadas por las víctimas de la violencia y en las protestas masivas en su contra, hasta las fastuosas casas y sepulcros de los capos. Como símbolo religioso es un elemento unificador. Quise incluir estas imágenes por respeto a la fe del pueblo mejicano y, por extensión, al latinoamericano, que suele acudir a ella para embalsamar sus desgracias.
  • Droga Decomisada
  • Migrantes Mejicanos: unas de las víctimas mas visibles pero olvidadas del conflicto. Son, ademas, estigmatizados en EEUU y junto a la minoría negra, forman parte del 80% de la población encarcelada en ese país por delitos asociados a las drogas.
  • Global Comission on Drug Policy: la más importante organización internacional que aboga por el fin de la Guerra contra las Drogas*

* Integrada por: Aleksander Kwasniewski Former President of Poland; Asma Jahangir Human rights activist, former UN Special Rapporteur on Arbitrary, Extrajudicial and Summary Executions, Pakistan; Carlos Fuentes Writer and public intellectual, Mexico – in memoriam; César Gaviria Former President of Colômbia, Ernesto Zedillo Former President of Mexico, Fernando Henrique Cardoso Former President of Brazil (chair), George Papandreou Former Prime Minister of Greece; George Shultz Former Secretary of State, United States (honorary chair); Javier Solana Former European Union High Representative for the Common Foreign and Security Policy, Spain; John Whitehead Banker and civil servant, chair of the World Trade Center Memorial, United States; Jorge Sampaio Former President of Portugal; Louise Arbour Former UN High Commissioner for Human Rights, president of the International Crisis Group, Canada; Maria Cattaui Former Secretary-General of the International Chamber of Commerce, Switzerland; Marion Caspers-Merk Former State Secretary at the German Federal Ministry of Health, Germany; Mario Vargas Llosa Writer and public intellectual, Peru; Michel Kazatchkine Professor of medicine, former Executive director of the Global Fund to fight AIDS, tuberculosis and malaria; Paul Volcker Former Chairman of the US Federal Reserve and of the Economic Recovery Board, US; Pavel Bém Former Mayor of Prague, member of the Parliament, Czech Republic; Ricardo Lagos Former president of Chile Richard Branson Entrepreneur, advocate for social causes, founder of the Virgin Group, cofounder of The Elders, United Kingdom; Ruth Dreifuss Former President of Switzerland and Minister of Home Affairs; Thorvald Stoltenberg Former Minister of Foreign Affairs and UN High Commissioner for Refugees, Norway)

Una vez efectuadas las búsquedas bajo los parámetros anotados, creé un banco inicial de casi 7000 imágenes que, luego de su revisión, reduje a tan solo 4500 luego de celebrado el último retiro. A ellas sumé unas 300 capturas de pantalla que realicé a decenas de videos de diversas fuentes (noticias, blogs especializados) narrando los acontecimientos de la guerra contra las drogas, para un total de casi 4700 fotografías.

Quise trabajar con un compuesto uniforme para cada una de las seis fotos que conforman la muestra, pues ese banco de archivos (mayormente relacionado con el actual enfoque a la Guerra) ha sido recurrente en los últimos 6 años y estimo necesaria, entonces, su reiteración: en todos esos paisajes subyacen las mismas circunstancias.

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Luego de 50 años de “Guerra contra el Narcotráfico”, en el marco jurídico internacional de la Convención de Naciones Unidas acerca de las Drogas y Narcóticos que cimentó las políticas públicas prohibicionistas que han sido aplicadas desde entonces por sus estados parte, la Oficina de Naciones Unidas para las Drogas y el Crimen [Informe 2008] reconoció que el tratamiento actual dado a la problemática del tráfico de estupefacientes genera graves consecuencias, entre las cuales menciona: la creación de un gigantesco mercado criminal, el desplazamiento de la producción y tránsito de sustancias prohibidas hacia nuevos territorios (“Balloon Effect”), el desvío de recursos que pudiesen ser asignados a programas sanitarios hacia el gasto de asistencia (fundamentalmente militar), así como el uso de nuevas especies de drogas y la estigmatización y consecuente marginalización social de los consumidores.

A pesar de tal reconocimiento, ningún organismo internacional público ha contabilizado el costo de tan graves daños colaterales de manera que puedan ser sopesados con los supuestos triunfos de la Guerra Antinarcóticos a nivel global. No debe ser coincidencia que, precisamente, la carga pesada de esos daños sea soportada por los países productores, con un escaso margen de influencia internacional (vgr. Latinoamérica) en comparación con la que poseen los países consumidores. Tómese como referencia el caso de la nación más poderosa y principal gendarme de la política prohibicionista: sólo al mercado de EEUU se destina el 60% de la producción global de drogas, mientras que su población sólo representa el 4,5% del total en el mundo.

Sin embargo, los niveles de violencia atroz a causa de las bandas criminales que trafican con las drogas, han puesto en vilo la seguridad de la región y la estabilidad de muchos de sus gobiernos a los largo de los últimos 20 años. Lejos de controlarse con el gigantesco aumento de la “seguridad militar”, el caso mejicano ilustra siniestramente un aumento exponencial de las muertes relacionadas con el tráfico de drogas. Hasta el momento, desde que iniciara a manos del Presidente Felipe Calderón la actual batalla contra el narcotráfico en 2006, más de 60.000 personas han fallecido a manos de los cárteles de la droga y las fuerzas armadas, en un panorama que mina seriamente los derechos fundamentales a la vida, a la seguridad y a la paz de sus ciudadanos y que, sin duda alguna, amenaza el desarrollo económico de la región en estado de guerra. Mientras tanto, a pesar de una presión militar en aumento, el consumo y producción a nivel mundial no se detienen y, si acaso mermara en una región, sólo lo hace para incrementarse en otra. Como un cuero seco.

Urge entonces un llamado de atención que permita rediseñar de manera responsable, sobre una base científica y libre de tabúes las políticas antidrogas a nivel global, de cara a evitar las nefastas implicaciones que el esquema actual de políticas públicas en este sentido ha generado. Creo que este trabajo apunta a sensibilizar acerca del costo humano que ha supuesto una cuestionable batalla antidrogas que ha rendido poco o ningún fruto. Me sumo al llamado que ha efectuado en este sentido la Comisión Global para Políticas de Drogas, entre cuyos miembros destacan Carlos Fuentes, Ernesto Zedillo, César Gaviria Fernando Henrique Cardoso, Ricardo Lagos y Javier Solana.

PS.            Para la obtención de estas imágenes, capturé videos de youtube relacionados con la violencia en México: utilicé una lista de los crímenes más graves, obteniendo el footage de diversos noticieros y personas que recogieron los hechos. Antes que pensar que la diversidad de fuentes cuestionaría la “objetividad” de la investigación, pienso que la fortalece, entendiendo por “objetividad” la verosimilitud de los hechos: mientras más actores sean capaces de dar fe de los hechos, mejor. Quisiera destacar que no es mi interés realizar una investigación fotoperiodística regida bajo  cánones de supuesta objetividad. Creo firmemente que la fotografía es una construcción del autor (en mi caso, recopilador?) de cara a sus propias convicciones, de manera que de antemano me libro de la camisa de fuerza que suponen los códigos del periodismo.

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En esta nueva fase de la investigación, decidimos explorar otro recurso web. Nuestra discusión en el pasado retiro mostró que este no pretende ser un proyecto sobre la base de una herramienta como GSV. Acá queremos mostrar una problemática haciendo uso de todos los mecanismos posibles, siempre y cuando sean herramientas cibernéticas disponibles de forma masiva.
Luego de explorar diversos ensayos, noticias que se generan en la actualidad, quise explorar Youtube para la búsqueda de las imágenes que ilustraran la violencia inmanente al problema del narcotráfico en México (como espejo de la realidad latinoamericana).
La dinámica fotográfica fue notablemente distinta. Ya no guardaba relación alguna con el recorrido pausado por las calles de Juárez. Al contrario: las tomas se fueron realizando a medida que transcurría el video, buscando captar la acción que mostraban, como si de un ensayo fotoperiodístico se tratase. La experiencia, por virtual, no dejó de ser dura. Confieso haber llegado a niveles de perturbación que me causaron pesadillas, no obstante que la mayoría de vídeos explorados parten de noticieros a los que está expuesto cualquier mortal. Operativos de policía, allanamientos, CCTV’s, testimonios de las víctimas, atentados en las calles; éstas fueron las fuentes de estas imágenes.
Pienso ahora en los mas de 16 periodistas desaparecidos en el conflicto por cubrir estos hechos y lo que habrán experimentado en carne propia, en los ciudadanos víctimas de esa violencia que la evidencia histórica pareciera señalar que no va a tener freno, sino nuevo domicilio.
Entiendo en esta fase dos momentos en mi proyecto. Aquella desolación, abandono y pérdida que resaltó como factor común en mi primera entrega (a color, en cuadrado) viene a ser consecuencia de la violencia y angustia que quiero mostrar con esta que someto a su consideración (B/N, 35 mm).
El uso de formatos múltiples se asomó como una posibilidad cuando en la sesión pasada cuando discutíamos el trabajo de Claudia y Silvia y consideré que esa exploración me resultaría útil.
Espero sus comentarios.

Anexo el link de un ensayo publicado de Patrick Radden Keefe* en el NYT, en el que se aborda el negocio del narcotráfico en México, las múltiples aristas que toca tanto en México como en EEUU y sus ramificaciones en el poder, que lo sitúan como una de las empresas más vigorosas de la historia. En el estadio actual, el imperio de Pablo Escovar luce pequeño en comparación con el poder que ha logrado acumular el Chapo Guzmán, el hombre más buscado luego de la muerte de Osama Bin Laden.

Esta investigación sirvió de base para la búsqueda de las imágenes que he venido realizando en esta segunda fase del proyecto.

http://www.nytimes.com/2012/06/17/magazine/how-a-mexican-drug-cartel-makes-its-billions.html?_r=1

* El autor fue asesor de la Secretaría de Defensa del Gobierno de EEUU

Inicialmente, me propuse realizar las fotos en formato cuadrado, tal como venía haciéndolo con 29×29, con el ánimo de abonar en la descontextualización de la imagen obtenida en una pantalla de computadora. Estimo que los “screen shots” serían una forma demasiado literal de presentar lo que quiero se constituya en un juego de dudas respecto de la realidad. Así, también podría evocar aquellas imágenes que me sirven de “referentes visuales”, emulando el formato medio tan ampliamente utilizado en paisajismo.

En primer término, supuse que la captura digital era lo más adecuado de cara al tema que tratamos de la fotografía en la era digital. Pero una nueva variable surgió y se la propongo con ánimo de consulta: trabajar en película.

Siento que, más allá de las enormes ventajas estéticas que supone el film (rango dinámico, resolución, etc.) se añadiría un nuevo juego: Si en la era digital la fotografía traduce una realidad material en un soporte electrónico, acá encontraríamos el proceso inverso, pasando de la inmaterialidad de la realidad virtual (bits) al soporte físico del film. Sumado a ello, la película me permitiría trascender la mera emulación del formato para dar paso a su utilización.
Richard Prince señalaba que una “re-fotografía” (la foto de la foto) es una apropiación de una imagen existente en un intento de sumar realidad a la realidad inmanente en la primera fotografía (traducción libre de mi parte). Pareciera, entonces, que tenemos un “fetiche” con la “realidad”, una inquietante ansiedad de verosimilitud que -según lo que propongo- podría ser rescatada con la conversión digital-película que, por lo demás, afincaría el discurso de una realidad virtual tan inmersiva que es prácticamente imposible escindirla de la realidad material.

Este es un esbozo de mis planteamientos y abro un compás para conocer sus opiniones al respecto.

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De boca del propio autor, transcribo parte del statement del proyecto, resaltando aquello que considero importante de cara al trabajo que pretendo desarrollar:

[E]l proyecto Googlegramas moviliza una reflexión sobre el mito de internet como archivo universal, sobre las relaciones entre imagen y texto, y sobre aspectos semióticos de la representación (como el trompe-l’oeil y el palimpsesto) que he tratado en obras anteriores. En primer lugar, en efecto, internet culmina una cultura que da por sentado que registrar, clasificar, interpretar, archivar y narrar con imágenes es algo común a muchas actuaciones del ser humano, desde sus ámbitos más privados hasta sus expresiones de carácter público. Internet ratifica nuestra cultura de archivo pero al mismo tiempo resuelve el viejo debate de carácter político entre acceso a la información y titularidad de los documentos: el ciberespacio nos impone un universo de información pura en el que la fisicidad de las cosas se ha desvanecido. Una información compartida de la que carece de sentido hablar de propiedad. Tal vez estemos alcanzando la profética “noosfera” que vaticinara aquel jesuita heterodoxo, Teilhard de Chardin, a principios de siglo XX, cuando todavía no cabía ni soñar en ordenadores. Hoy en día el internet omnidireccional actúa como enlace comunicativo entre todos los individuos conectados. Puede que internet constituya la herramienta que enriquezca tanto nuestra información que por primera vez permita a la humanidad materializar una “noosfera”, es decir, el espacio mental colectivo donde todos los intercambios culturales tienen lugar. Internet está en camino de convertirse en una memoria mundial que contenga a todos los cerebros conectados. Googlegramas es un proyecto que justamente negocia con la utopía de la conectividad y el libre intercambio de información […].
Joan Fontcuberta

Mi querida Clau me comentó acerca de este trabajo de Fontcuberta.

Apenas lo vi creí importante sumarlo a la lista de referentes, por el planteamiento que hace en cuanto a la “realidad” en la fotografía, que bien pudieran ser enlazadas con las ideas de Richard Prince expuestas en un post anterior.

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Aquí la reseña de Foam en torno a este proyecto:

For the project Landscapes without Memory Catalan artist Joan Fontcuberta (b. 1955, Barcelona) used software developed by the US Air Force. It translates two-dimensional cartographic data into a simulated three-dimensional image. Instead of feeding maps into the software, in Landscapes without Memory, Fontcuberta inserts painted landscapes: from Gauguin to Van Gogh, from Cezanne to Turner and Constable. The software translates them into new, virtual landscapes that Fontcuberta calls ‘post-landscapes’. They form a no-man’s land between the virtual and the real, between truth and illusion.

Ever since the medium was first invented, photography’s relationship with the real world has been as perplexing as it is fascinating. Far more than a medium such as paint, photography was supposed to have a certain level of truth. In recent decades in particular, the idea has taken root that truth and reality are ambiguous concepts in photography. The unprecedented digital revolution has brought the potential for manipulation into focus. How much more reliable is the photographic image of the real world? Who and what can we still believe? This juxtaposition of illusion and reality lies at the heart of Spanish artist Joan Fontcuberta’s oeuvre. At the same time, he also refers to the connection between science and truth. Like photography (itself a product of science), we see science as a way of expanding our knowledge of the real world using rational, objective, verifiable methods. Science has a certain authority: what science proves is true. Fontcuberta turns the myth of scientific authority around and manages to persuade the public in many of his projects of the veracity of a purely fictitious narrative − simply by expressing himself in the language of science.

In recent years, Fontcuberta has been especially fascinated by the influence of the digital revolution on the way we communicate and on our use of image. Landscapes without Memory is one such project. He begins here by subjectively interpreting and portraying a landscape, and then using software to interpret and translate the artificial object. The result is a new reality which Foncuberta calls ‘technologically-defined contemporary hallucinations”.